25 февраля на остров Уоллопс (США) из Турина (Италия) был доставлен грузовой модуль, предназначенный для космического корабля “Сигнус”. Транспортировку столь важного груза решено было осуществить воздушным путём на самолёте Ан-124-100 “Руслан” авиакомпании “Волга-Днепр”.

На космодром в Виргинии доставлен грузовой модуль

Помимо самого грузового модуля в составе груза также находилось необходимое для его последующего запуска оборудование. На данный момент груз уже доставлен непосредственно на космодром в Виргинии.

Пожалуй, главной сложностью транспортировки грузового модуля стали его большие размеры и вес. Точные данные не разглашаются, но по неподтверждённой информации вес груза превысил 50 тонн. Чтобы облегчить погрузку и выгрузку оборудования, а также минимизировать риск его повреждения, решено было погрузить модуль в специальном контейнере.

Стоит отметить, что груз сопровождали специалисты компании-изготовителя модуля Thales Alenia Space Italia. Они непрестанно следили за условиями транспортировки, так как грузовой модуль достаточно хрупкое оборудование. В частности, груз очень чувствителен к перепаду температур, поэтому специалисты сделали всё возможное, чтобы соблюсти температурный режим во время полёта.

На космодром в Виргинии доставлен грузовой модуль

Интересно, что это далеко не первый подобный рейс. Так, первая перевозка модуля для космического корабля “Сигнус” была осуществлена ещё в августе 2011 года, а вторая – в июле 2013 года. Таким образом, транспортировка грузового модуля стала третьей по счёту. К счастью, перевозка прошла “без сучка и задоринки”, и модуль прибыл на место назначения в целости и сохранности.

Ну и немного о космическом корабле “Сигнус”, для которого и предназначался данный грузовой модуль. Корабль построен специально по заказу НАСА американскими специалистами из компании Orbital Sciences Corporation. Его создавали в рамках программы “Коммерческая орбитальная транспортировка”, и главным предназначением “Сигнуса” станет доставка важных грузов на Международную космическую станцию. Интересно, в переводе с латинского “Сигнус” (Cygnus) означает “созвездие лебедя”.