Некоторое время назад в компанию Boeing Developmental Center обратились специалисты NASA со спецзаказом о строительства специального ракетного топливного бака, предназначенного для одного из новейших космических кораблей. Топливный бак был изготовлен точно в обозначенные сроки, и тут специалистам NASA пришлось столкнуться с проблемой его транспортировки…

На базу NASA доставлен уникальный ракетный топливный бак

Из-за большого веса и габаритов оборудования было практически невозможно доставить с помощью наземного транспорта, да и не каждый грузовой самолёт мог принять столь массивный груз на борт. После продолжительных дискуссий, в NASA решили, что транспортировка оборудования можно осуществить на уникальном в своём роде самолёте, который в простонародье известен как “летающий грузовик”.

Речь идёт о модифицированном самолёте Pregnant Guppy. Полёт первого подобного самолёта состоялся ещё в 1965 году. С тех пор Super Guppie (именно так называлась оригинальная модель) неоднократно использовалась компанией Airbus Industrie для транспортировки крупногабаритного оборудования и его частей на завод в Тулузе, где велась окончательная сборка самолётов.

В 21 веке “летающие грузовики” оказались не у дел, однако один из самолётов числился в парке техники NASA и изредка использовался для перевозки крупногабаритных изделий на МКС, которая расположена на территории аэропорта Ellington Field в Хьюстоне (Техас). В результате, специалисты NASA решили использовать для транспортировки ракетного топливного бака именно его.

На базу NASA доставлен уникальный ракетный топливный бак

Перевозка оборудования была запланирована на конец марта. Всё прошло “без сучка и задоринки”, и 26 числа ракетный топливный бак был благополучно доставлен к месту назначения – на военный аэропорт Редстоуна. “Летающий грузовик” успешно справился с задачей, которая оказалась непосильной для большинства наземных и воздушных видов транспорта!

“С момента появления нового транспортного самолёта Airbus Beluga, Super Guppie оказались практически невостребованными, однако для проведения некоторых грузоперевозок без “летающих грузовиков” просто не обойтись”, — отмечает один из участников операции по транспортировке ракетного топливного бака.

Что же касается груза, то на данный момент многотонный ракетный топливный бак, полностью изготовленный из специального композитного материала, находится в военном аэропорту Редстоуна. Пока неизвестно для какого космического корабля он предназначен, однако его явно планируют использовать в рамках проекта NASA Space Technology Mission Directorate.